Ada lebih banyak kontroversi dalam seminggu omong kosong pra-balapan daripada di seluruh investigasi BALCO, tampaknya. Matt Kenseth dan Kasey Kahne merapat 50 poin di klasemen Piala Nextel, sementara Elliott Sadler dan Scott Riggs merapat 25 poin dan Michael Waltrip merapat 100 poin, semuanya karena modifikasi ilegal pada mobil selama kualifikasi hari Minggu lalu. Untuk menempatkan segala sesuatunya dalam perspektif, Tony Stewart melewatkan Chase tahun lalu untuk Kejuaraan dengan 18 poin. Jadi ya, itu bisa penting. Untuk menambah cedera, eh, cedera, masing-masing dari lima pembalap ini tidak akan memiliki kepala kru regulernya di pucuk pimpinan akhir pekan ini atau berikutnya, dan Kenseth dan Kahne harus menjalani empat balapan penuh tanpa Robbie Reiser dan Kenny Francis, masing-masing, sementara Waltrip cukup banyak memecat David Hyder, karena Hyder mungkin atau mungkin tidak mengawasi pemasukan bahan bakar jet di intake manifold Waltrip. Bahan bakar jet!

Maksudku, tentu, secara metaforis, mungkin Barry Bonds memasukkan “bahan bakar jet” di bisepnya untuk  dominoqq memukul semua homer itu. Tapi kita berbicara bahan bakar jet yang sebenarnya!

Pokoknya sesuai prediksi. Mari kita mulai tahun 2007 dengan benar.

Musim Lalu: Untuk musim ini, kami berakhir dengan 22,86 unit positif pada 53,5 unit yang dipertaruhkan, dengan pengembalian 42,9%, yang cukup bagus dengan ukuran apa pun. Kami memenangkan uang Anda dalam 24 dari 35 minggu, persentase kemenangan 68,6%, dan dalam 11 minggu tahun lalu, kami menggandakan uang Anda lebih dari dua kali lipat dalam taruhan minggu tertentu.

Ambil Tony Stewart (+415), unit 1/6. Stewart memenangkan Bud Shootout akhir pekan lalu dan dia memenangkan balapan Twin 150 pada Kamis sore. Berita buruknya adalah tidak ada yang pernah melakukan dua hal itu dan kemudian memenangkan Daytona 500. Kabar baiknya adalah jika ada orang di Set Tanpa Asap yang tidak peduli dengan status seperti itu, itu adalah Smoke. Dia telah menjadi, dalam waktu singkat, pengemudi pelat pembatas terbaik. Rata-rata penyelesaian super cepat empat tahunnya adalah 8,3, terbaik di dunia, dan rata-rata penyelesaian dua tahun di Daytona (empat acara) adalah 3,5, yang gila. Dia memenangkan masing-masing dari dua acara musim panas terakhir di sini (yang “hanya” 400 mil), tetapi dia tidak pernah memenangkan 500. Itu berubah minggu ini.

Ambil Dale Earnhardt Jr. (+612), unit 1/6. Mitra penyusunan Smoke menjelang akhir balapan kemungkinan adalah Junior, dan Little E adalah orang yang darinya Stewart mengambil label sebagai pembalap pelat-track terbaik. Junior lebih baik di Talladega daripada di Daytona, tapi dia juga pembalap yang fantastis di sini. Butuh bukti? Selama Twin 150-nya pada hari Kamis, mantan rekan setim Little E, Michael Waltrip (+1656 sebagai bagian dari Field), menabrak mobil Junior, hampir menghancurkannya. Earnhardt Jr. turun satu putaran untuk memperbaiki kerusakan, menunggu dengan sabar, mendapatkan putarannya kembali, dan menyelesaikan balapan di urutan kedua, di belakang Stewart. Dia gagah. Satu-satunya kelemahannya baru-baru ini adalah semua orang sangat takut padanya di jalur super cepat ini sehingga ia cenderung menemukan sedikit bantuan penyusunan yang berharga.

Ambil Kurt Busch (+2111). 1/6 satuan. Busch adalah pembalap pelat-track yang sangat diremehkan. Dia hanya mendapat dua finis di luar 10 besar dalam 10 acara super-speedway terakhirnya, dan di salah satunya dia berada di tempat kedua ketika Jamie McMurray (+5050) menghancurkannya. Busch the Elder sangat kuat di heat kedua Kamis, menyerahkan kemenangan kepada Jeff Gordon (+713) di lap terakhir setelah mengejar ketinggalan jauh. Tidak akan mengejutkan saya melihat Busch mengumpulkan semuanya dan akhirnya memenangkan hal ini, dan itu akan membuat perayaan Jalur Kemenangan yang cukup lucu (dan tidak populer).